Главная | Ваш вопрос
 

История законов о банкротстве

 

В трудные экономические времена люди подумывают об объявлении финансовой несостоятельности, и возникает вопрос: каким образом американский закон карает должников. Банкротство сопряжено с эмоциональными переживаниями, но это малая расплата по сравнению с теми невзгодами, которые оно приносило должникам в прошлом. Американское право заимствовало положения о банкротстве из английского законодательства XVIII в. Какова история развития законов о банкротстве?

 

Когда появились первые законы о финансовой несостоятельности?

В прошлом за долги неизбежно наказывали тюремным заключением. В 1542 г. в Англии был принят первый закон о банкротстве, предусматривавший и другие, хотя и по-прежнему уголовные, меры наказания должников. В 1570 г. был принят второй закон о банкротстве, согласно которому лишь кредитор, а не должник, имел право возбудить дело о банкротстве. Кроме того, было закреплено различие между обычными людьми и торговцами: первым грозила тюрьма, тогда как для вторых допускались иные формы наказания. И сегодня комиссар по делу о банкротстве (ныне его называют попечителем) имеет право конфисковать имущество должника, продать его, а доход распределить между кредиторами. Однако, в отличие от нашего времени, если должник не погашал долга своим имуществом, дело хотя и закрывалось, но кредитор имел право продолжать взимание по задолженности до полной компенсации.

 

Как развивались правовые положения о банкротстве?

В последующем законодательство претерпело целый ряд изменений. Сначала наступила волна ужесточения закона - расширились права комиссара по делу о банкротстве в конфискации имущества, ужесточились наказания за несоблюдение судебных постановлений. В частности, в 1604 г. была введена поправка к закону, допускавшая наказание должника в виде отсечения уха. В 1705 г. закон опять поменялся. Теперь покаявшемуся банкроту могли простить невыплаченную часть задолженности или разрешали сохранить за собой некоторую часть собственности, в зависимости от общих размеров состояния. С другой стороны, если банкрот был уличен в злонамеренном обмане кредиторов, ему могла грозить смертная казнь (хотя за 115 лет действия этого закона такой приговор был вынесен лишь 5 раз).

 

Какими были первые законы о банкротстве независимых Соединенных Штатов?

В первые годы независимости подобных законов вообще не было, хотя Конституция наделила Конгресс правом утверждать соответствующие федеральные законы. В 1800 г. Конгресс принял первый закон о банкротстве, который в целом напоминал английский закон 1705 г., за исключением высшей меры наказания должника. В 1841 г. были упразднены тюремные наказания не только торговцев, но и иных лиц. Некоторые долги теперь списывались с налогов кредиторов, а в суд по делу о финансовой несостоятельности могли подавать также сами должники. В течение последующих десятилетий законы несколько раз менялись, ограничивая или вновь расширяя права должников.

 

Как сформировалось современное американское право о банкротстве?

Право о банкротстве ведет начало от закона 1898 г. Главное его положение гласит, что любая из сторон имеет право иска. Но поскольку закон допускал прощение практически любых долгов, он не устраивал кредиторов, и в 1920 гг. к нему были добавлены дополнительные основания для отказа в отмене долгов. В 1938 г. были пересмотрены основания для банкротства в мире бизнеса, и, в частности, введен раздел 13 законодательства, предполагающий перестройку бизнеса в целях погашения задолженностей. Нынешний закон существует в варианте, принятом в 1978-м и измененном в 1984 и 2005 гг. Он устанавливает два вида банкротства - полного (раздел 7) и частичного (раздел 13) и перечисляет те категории задолженностей, которые не подлежат отмене. В принципе сегодня действуют примерно те же законы о банкротстве, что и 100 лет назад.

© 1997-2017 Boris A. Krivonos, Esq., 71-21 Austin Street, Forest Hills, NY 11375 USA, Tel.: 718-575-2121, email: bkrivonos@gmail.com. Illustrations by M. Belomlinsky